De que manera contaminan los emails y los whatsapp

Impacto positivo de Internet en el medio ambiente

El plan estatal de lucha contra el cambio climático obligaría a utilizar energías renovables. El sistema de generación eléctrica solar Ivanpah, en el desierto de Mojave, es la mayor planta solar del mundo. Foto de Bing Guan, REUTERS

Una hoja de ruta sobre el cambio climático que se propondrá en mayo pretende minimizar los costes y alcanzar la neutralidad del carbono en 2045. Los ecologistas dicen que es demasiado lenta y que depende de los mercados de carbono y de las tecnologías de captura.

Los responsables de la calidad del aire de California han aprobado un plan actualizado para luchar contra el cambio climático, eligiendo un plan que pretende minimizar la pérdida de puestos de trabajo y los costes, al tiempo que reduce los gases de efecto invernadero y logra la neutralidad del carbono para 2045.

California ha sido durante mucho tiempo un líder mundial en la lucha contra la crisis climática, promulgando leyes y políticas agresivas para reducir su huella de carbono. Pero el estado ha sido criticado recientemente por activistas y algunos legisladores por no haber actuado con la suficiente rapidez y haber confiado demasiado en los programas de comercio de carbono.

La estrategia que el personal de la Junta de Recursos Atmosféricos del Estado tiene previsto presentar en mayo requiere un cambio masivo para dejar de depender de los combustibles fósiles y hacer más hincapié en las fuentes de energía renovables. El plan, cuyo objetivo es reducir en un 80% los gases de efecto invernadero por debajo de los niveles de 1990 para 2050, tendría un coste estimado de 18.000 millones de dólares en 2035 y 27.000 millones en 2045.

Huella de carbono en las redes sociales

Alrededor de 2013, el profesor de la Universidad de Oslo Kyle Devine leía mucho sobre la basura. Le fascinaba un subgrupo de los estudios sobre los medios de comunicación que se ocupaba del creciente problema de los residuos electrónicos (teléfonos móviles viejos, ordenadores, impresoras, etc.) y se preguntaba si el problema también afectaba a cosas aparentemente intangibles como la música.

Hay una vieja cita: «La música es la más inmaterial de las artes», y creo que esa idea sobre la música se ha generalizado a medida que la música se ha convertido en algo que obtenemos cada vez más de la nube», explica Devine a Rolling Stone. «Así que empecé a observar el panorama actual y a pensar: ‘Apuesto a que la música tiene algún tipo de contribución significativa en la contaminación y los residuos electrónicos’. ¿De qué está hecho un CD? ¿De qué está hecho un disco? ¿Cómo se fabrican? ¿Cuáles son los materiales? ¿Cuál es el coste humano y medioambiental de estos formatos?».

A lo largo de los años siguientes, Devine estudió el impacto medioambiental del consumo de música, desde los primeros días de la goma laca y el vinilo, pasando por el auge del casete y el CD, hasta la era del streaming. Los resultados del estudio, realizado en coordinación con Matt Brennan, de la Universidad de Glasgow, estiman que la cantidad de plástico utilizada para fabricar discos físicos se ha reducido de 61 millones de kilogramos en la década de 2000 a unos 8 millones de kilogramos en 2016. Sin embargo, la energía necesaria para transmitir y descargar música digital ha provocado un fuerte aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI): El estudio estima que el consumo de música en la década de 2000 supuso la emisión de unos 157 millones de kilogramos de gases de efecto invernadero equivalentes; ahora se calcula que la cantidad de GEI generada por la energía necesaria para transmitir la música en streaming se sitúa entre los 200 y los 350 millones de kilogramos.

Una actividad tan simple como una hora de video streaming emite de co2

La huella de carbono representa el volumen total de gases de efecto invernadero (GG) resultantes de la actividad económica y humana cotidiana. Conocer la huella de carbono de una actividad, que se mide en toneladas de emisiones de CO2, es importante a la hora de tomar medidas y poner en marcha iniciativas para reducirla al mínimo posible. Todo comienza con lo que cada individuo hace cada día.

Cada vez que se viaja en coche, se carga el teléfono móvil, se enciende la televisión o se pone la lavadora, y muchos otros miles de actividades rutinarias, se deja a su paso un rastro de gases que se acumulan en la atmósfera y contribuyen al calentamiento global. Estas emisiones aceleran el cambio climático, advierte la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en sus Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), y si no las neutralizamos a tiempo mediante la descarbonización de la economía y otras medidas como los impuestos medioambientales, un mundo mucho más inhóspito está a la vuelta de la esquina.

El rastro de los gases de efecto invernadero producidos por las actividades humanas se conoce como huella de carbono. Este indicador medioambiental mide las emisiones directas e indirectas de compuestos como el metano (CH4), el óxido de nitrógeno (N2O), los hidrofluorocarbonos (HFC), los perfluorocarbonos (PFC), el hexafluoruro de azufre (SF6) y, sobre todo, el más abundante y el que más contribuye al calentamiento global desde 1990: El dióxido de carbono (CO2).

Por qué los correos electrónicos tienen una huella de carbono

Los teléfonos inteligentes rara vez se reciclan y esa es solo una de las razones por las que los dispositivos tecnológicos aumentan nuestra huella de carbono. Aquí se ve a Phil Schiller, vicepresidente senior de marketing mundial de Apple, en 2016 hablando de los nuevos iPhones.

Lotfi Belkhir no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Tras realizar un inventario meticuloso y bastante exhaustivo de la contribución de las TIC -incluidos dispositivos como ordenadores personales, portátiles, monitores, teléfonos inteligentes y tabletas- y de las infraestructuras como los centros de datos y las redes de comunicación, descubrimos que se espera que la contribución relativa de las TIC al total de la huella mundial crezca desde aproximadamente el 1% en 2007 hasta el 3,5% en 2020 y llegue al 14% en 2040.

Otro hallazgo desconcertante es que todo este extraordinario crecimiento es mayoritariamente incremental, lo que echa por tierra la esperanza de que las TIC ayuden a reducir la huella de carbono global al sustituir las actividades físicas por sus homólogas virtuales.